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FR

L’état politique actuel de l’Irak est loin de ce que le peuple iraquien envisageait. Alors que les médias occidentaux ont largement cessé de faire des reportages sur l'Irak, de nombreux mouvements de protestation ont éclaté au cours des derniers mois dans la capitale Bagdad, à Bassorah et dans d'autres villes du pays. Les pénuries d'eau persistantes, les coupures de courant, le manque de travail et la corruption politique ont provoqué la colère de la population irakienne et les protestations ont augmenté chaque mois. L’élite politique abritée dans les complexes gouvernementaux, ordonnant à la police et aux forces armées de sévir par la fusillade contre les manifestants. En 2015, cela a déclenché la première grande vague d'émigration de jeunes et de
familles quittant l'Irak pour les pays voisins et l'ouest mouvement qui persiste encore aujourd’hui.

Pour beaucoup, un retour semble très improbable pour le moment.
Les trois musiciens irakiens de Babylon Trio sont arrivés en Belgique en 2015 en tant que réfugiés de ces troubles politiques et sociaux. Arkan Mushtak est le compositeur et le leader du groupe. Comme les autres membres, il est originaire de Bagdad où, dès son plus jeune âge, il a été formé au clavier et au piano par le maître compositeur irakien Noor Sabah. Il est accompagné de ses collègues musiciens Saif Al-Qaissy (percussions numériques, djarbouka et choeurs) et de la chanteuse Walaa Saad (voix) et est occasionnellement rejoint par Mohammed Algareb (deuxième percussion). Ils se sont établis en tant que musiciens en Belgique, jouant principalement pour la communauté des diasporas d’irakiens, de syriens et d’autres expatriés arabes. Pour Arkan Mushtak, cela a commencé avec le projet musical Sijsele Refugee All Stars dans la région de Bruges, aidé par des organisations culturelles locales. De là, Arkan a rejoint le projet Cinemaximiliaan, une organisation culturelle interdisciplinaire à Bruxelles qui rassemble des réfugiés et des habitants d'horizons différents. Dans ce projet, Arkan a de nouveau rencontré Walaa Saad et Saif Al-Qiassy qu’il connaissait déjà de Bagdad. De plus, Saif est le percussionniste du groupe international Bruxellois de folk fusion Nawaris, dirigé par un autre musicien irakien, Hussein Rassim, avec Nicolas Hauzeur, Juliette Lacroix et Manuel Hermia. L’idée du groupe Babylon Trio est née une nuit de décembre 2016, lors d'une soirée culturelle irakienne à la médiathèque NGHE dans la commune de Molenbeek-Saint-Jean à Bruxelles.

Babylon Trio joue un mélange électrifié de styles irakiens et arabes contemporains, tels que le choubi choubi, le dabke, le maqam et les hybrides électroniques qui mettent le feu au dancefloor. Le premier album du trio «Habibi» présente des chansons sur leur ancienne vie en Irak et leur nouvelle vie à Bruxelles, en Belgique, sur des sujets tels que la séparation, l'amour, la beauté. Cette année marquera la puissance du son de rue irakien contemporain de Babylon Trio dans toute l'Europe et
au-delà.

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ENG

The current political state of Iraq is a far cry from what the Iraqi people envisioned. While the western media have largely stopped reporting about Iraq, in the past few months many protests have flared up in the capital Baghdad, Basra and cities allover the country. Persistent water shortages, power cuts, the lack of work and political corruption have angered the Iraqi population and protests have been the general order of the day and increasing by the month. The political elite has dug themselves in, protected and comfortable in governmental compounds, ordering police and the armed forces to crack down on protests with a shoot to kill on sight policy. In 2015, this ignited the first big emigration wave of young people and families leaving Iraq for neighbouring countries and the west and continues to do so. For many, returning seems very unlikely for the time being.

The three Iraqi musicians of Babylon Trio arrived in Belgium in 2015 as refugees of this political and social unrest. Arkan Mushtak is the composer and pinnacle of the band. Like the other members he hails from Baghdad, where from a young age onwards he has been shaped into a talented keyboard and piano player by Iraqi master composer Noor Sabah. He is accompanied by fellow musicians Saif Al-Qaissy (digital percussion, djarbouka and backing vocals) and singer Walaa Saad (vocals) and occasionally joined by Mohammed Algareb (guest percussion).

They established themselves as musicians in Belgium, mostly playing to the diaspora community of Iraqi’s, Syrians and other Arab expats. For Arkan Mushtak this started with the music project Sijsele Refugee All Stars in the area of Bruges, aided by local cultural organisations. From there Arkan joined the Cinemaximiliaan project, an interdisciplinary cultural organisation in Brussels that brings refugees and locals with different backgrounds together. In this project Arkan again met Walaa Saad and Saif Al-Qiassy who already knew each other from Baghdad. Besides this, Saif is percussionist of international Brussels Iraqi folk fusion band Nawaris, led by fellow Iraqi musician Hussein Rassim together with musicians Nicolas Hauzeur, Juliette Lacroix and Manuel Hermia. One night in December 2016 at an Iraqi cultural evening in the NGHE Mediatheque in the Sint-Jans-Molenbeek borough of Brussels created the idea of the Babylon Trio band.

Babylon Trio plays an electrified mix of contemporary Iraqi and Arabic music styles, such as choubi choubi, dabke, maqam and electronic hybrids that put the dancefloor on fire. The trio's debut album “Habibi” features songs about their old life in Iraq and new life in Brussels, Belgium, with topics such as separation from loved ones, love, beauty, honour and pure Arabic party bangers. This year will mark the power of the contemporary Iraqi street sound of Babylon Trio throughout Europe and beyond. Get ready for fire!

Next dates

  • Genk On Stage, Genk

  • Ottertrotter festival, Mechelen

  • Muziek in de wijk, Antwerpen

  • Supervue Festival, Liège

  • Trefpunt Festival, Gent

  • Esperanzah!, Floreffe

  • Konvooi kunstenfestival, Brugge